La vie au Japon

Le MARIAGE

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On est à la fin du 20° Siècle, dans un des pays les plus industrialisé et des plus riches du monde et pourtant lorsqu`on assiste à un mariage on est projeté à des dizaines d`années en arrière. Je dois cependant avouer que les exemples vécus concernaient des gens venant de la campagne. Etre marié est, pour tout bon Japonais et Japonaise la preuve d`une réussite. Le mariage, comme institution, marque l`assurance, pour une famille, de la survie par la reproduction. Le but principal d'un mariage est la poursuite de la vie familliale. On est marié, on doit donc faire des enfants qui à leur tour se marieront, auront des enfants qui s`occuperont des vieux.

Jusqu`au mariage une jeune fille demeure avec ses parents. Au mariage elle quitte sa famille pour joindre celle de son mari. Si ce dernier est le premier fils de sa famille, son devoir est de s'occuper de ses parents. Sa nouvelle femme vient donc habiter dans la maison familliale. On y retrouve souvent 3 ou 4 générations sous la férule de la plus vieille femme. Le devoir d`une femme est de procréer et de s'occuper de ses enfants A TEMPS PLEIN. Celui de l'homme en est un de pourvoyeur (l`argent).

A la cérémonie du mariage tous ces éléments sont présents. Le mariage est, la plupart du temps, une démonstration d`accomplissement. Les coûts impliqués sont exorbitants, ravageant totalement les comptes en banque des nouveaux mariés. Il faut dire que la nouvelle mariée a eu entre 5 et 8 ans pour accumuler son argent n`ayant à peu près rien à payer (loyer ou nourriture) alors qu`elle vivait chez ses parents. Une nouvelle mariée doit fournir le mobilier de la maison et le nouveau marié la maison ou l`appartement.

La cérémonie de mariage revient à la mariée qui peut dépenser facilement 10,000,000¥ (La location d`un kimono est de 100,000¥ à 300,000¥ et le jour du mariage la marié en revêt 3 ou 4). Une centaine de convives assistent au mariage. Cela dure exactement 2 heures durant lesquelles un repas gastronomique est servi. Tout le long de la fête il y a des discours (ennuyeux). La mariée défile dans toutes ses différentes robes et kimonos, c`est tout ce qu`elle a le temps de faire. Chaque convive paie entre 30,000¥ à 100,000¥ en fonction de sa situation d'ami ou de membre proche de la famille. En contrepartie chaque invité repart avec un gros sac remplis de cadeaux valant environ 20,000¥. Les mariages ont lieu dans des édifices spécialement conçus à cet effet. Il peut y avoir 3 mariages ou plus à la fois tout dépendant de l`édifice. C`est donc tout simplement un "SHOW OFF" dans lequel les familles des mariés doivent démontrer leurs richesses.

Les gens ne se marient encore maintenant pas par amour ou désir de partager leur vie avec un ou une compagne. Les gens se marient pour la sécurité, sociale, familliale et économique. Bien sûr il y a des exceptions, mais dans bien des cas ce sont encore des mariages "pratiques".

La femme japonaise de 26 ou 27 ans a presque atteint la limite du "mariable". Pour l`homme ça peut attendre jusqu"à 40 ans....

Cette vision du mariage est celle d`un étranger dans ce pays. Je ne suis pas complètement objectif, je m`en excuse. Cependant c`est le meilleur exemple des traditions japonaises encore très vivantes dans ce pays.

*** Allez jeter un coup d'oeil sur les photos de mariage de mon fils Martin avec Katsue


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Even if Japan is a fairly well developped and modern country some traditions still strongly remain in everyones life. One of them is the wedding. First let see why people get married in Japan.

One would believe you get married basicaly because you met a nice companion, you want to live together and start a family. In Japan, it is slightly different. People get married first to start a family which means having children.

In most of the cases Love is not a factor. What is important is to get married, mostly because of the social pressure. A women of 27 years of age is considered at "the limit", she must get married soon, otherwise it would be too late. Also getting married is essential in regard with keeping the family line alive. Productivity is a must.... The groom`s family, as an example, will insist for the new wife to have her first child within a 5 years limit. If this doesn't happens the marriage is at stake.

This may sound a little bit extreme, but the latest example happened only 2 years ago in the country side not far from Nagoya (3rd city of Japan... In size).

And when it is time for the wedding ceremony the traditions are very much alive. I would say it is more a "Show off" event required for demonstrating the families wealth. The newly weds and parents will spend an outrageous amount of money for a two (2) hours show which looks like a fashion show; the bride appearing in 3 or 4 kimonos and dresses (this is the only thing she can do). Each of these are rented for the day for a couple of hundred dollars each......

And I did asked some young people why they spend so much money for the ceremony instead of saving it for future needs. The answer: they do not have the choice..... Family pressure........

***Have a look at my son's wedding pictures: Martin & Katsue


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